Visiter le Kerala : Que voir, que faire ?

Bienvenue dans cet article sur le Kerala, une région indienne située sur la côte sud-ouest du pays, également connue sous le nom de « pays de Dieu ». Le Kerala est une destination de choix pour les voyageurs en quête de tranquillité, de paysages époustouflants et d’une culture riche et diversifiée. Dans ce guide, nous vous emmènerons à la découverte des meilleurs sites touristiques, des festivals locaux, ainsi que des informations pratiques pour vous aider à préparer votre voyage. Que vous soyez à la recherche d’aventures en pleine nature, de découvertes culturelles ou simplement d’une escapade relaxante, le Kerala a tout pour vous séduire. Alors, prêt à embarquer pour cette aventure inoubliable ?

 

 

Présentation de l’État du Kerala

C’est un État du sud-ouest de l’Inde, souvent appelé « Pays de Dieu ». Il est situé sur la côte de la mer d’Arabie et est bordé par les États de Tamil Nadu à l’est et de Karnataka au nord. Le Kerala est une destination touristique populaire, offrant une expérience unique aux voyageurs grâce à son riche patrimoine culturel et naturel.

Il est réputé pour sa beauté naturelle, ses plages immaculées, ses backwaters pittoresques, ses plantations de thé verdoyantes et ses montagnes spectaculaires. L’État est aussi célèbre pour sa cuisine épicée, sa danse traditionnelle Kathakali, son art mural indigène et sa pratique ancienne de l’Ayurveda.

Les habitants du Kerala sont connus pour leur hospitalité chaleureuse et leur générosité envers les visiteurs. Les langues principales parlées dans l’État sont le malayalam, l’anglais et l’hindi. La population de cet état se caractérise par sa haute alphabétisation, son niveau d’éducation et son engagement envers la durabilité environnementale.

Enfin, c’est un État de premier plan en Inde en matière de développement humain, d’égalité des sexes et de protection des droits des travailleurs. D’ailleurs, il est souvent présenté comme un modèle à suivre pour le développement socio-économique inclusif.

 

Pourquoi visiter le Kerala

Le Kerala est une destination de voyage incontournable pour les amoureux de la nature, les explorateurs en quête de lieux historiques et culturels, ainsi que les amateurs de cuisine. Voici quelques raisons pour lesquelles vous devriez vous y rendre :

Beauté naturelle – C’est un État côtier de l’Inde bordé par la mer d’Arabie, offrant de superbes plages de sable blanc et des backwaters paisibles. La région est aussi célèbre pour ses plantations de thé verdoyantes et ses montagnes spectaculaires.

Patrimoine culturel – Il possède un riche patrimoine culturel qui remonte à plusieurs siècles. La danse traditionnelle Kathakali, les arts martiaux Kalaripayattu et les temples anciens sont quelques-unes des attractions culturelles les plus appréciées de la région.

Gastronomie – La cuisine du Kerala est célèbre pour ses saveurs épicées et son utilisation d’herbes et d’épices locales. Ne manquez pas de goûter des plats traditionnels tels que le biryani de poulet, le curry de poisson et les dosas.

Pratique de l’Ayurveda – L’état est reconnu pour sa pratique ancienne de l’Ayurveda, une forme de médecine traditionnelle indienne. Les voyageurs peuvent profiter de traitements de bien-être pour l’âme et le corps afin de se détendre et de se ressourcer.

Hospitalité chaleureuse – Les habitants sont réputés pour leur hospitalité chaleureuse et leur gentillesse envers les visiteurs. Vous vous sentirez immédiatement les bienvenus et appréciés tout au long de votre tour dans la région.

 

Histoire du Kerala

Le Kerala est un État de l’Inde avec une longue histoire remontant à l’Antiquité. La région était renommée pour sa riche production d’épices, ce qui attirait les commerçants arabes et chinois. Plus tard, les Portugais ont été les premiers Européens à arriver dans le Kerala au 15ème siècle. Ils ont établi des colonies le long de la côte, notamment à Kochi et à Kozhikode. Les Hollandais ont ensuite pris le contrôle de certaines parties du territoire, suivis des Britanniques au 18ème siècle. Les Britanniques ont finalement pris le contrôle de toute la région en 1795. Par la suite, son histoire est marquée par la résistance contre les envahisseurs étrangers. Finalement, les luttes pour l’indépendance de l’Inde aboutissent à la création de l’État à partir notamment des anciennes provinces de Cochin et de Travancore.

Aujourd’hui, le Kerala est un État prospère et développé de l’Inde, avec une culture riche et un héritage diversifié. Les influences des différentes dynasties et des colonisateurs étrangers peuvent être observées dans l’architecture, la cuisine et la vie quotidienne de la région. En la visitant, les voyageurs peuvent y découvrir cette histoire fascinante et en apprendre davantage sur les nombreuses influences qui ont façonné cette région unique.

 

Comment y aller

Le Kerala est facilement accessible en avion, en train et en bus. Les quatre aéroports internationaux de la province sont les aéroports de Cochin (ou Kochi) à Nedumbassery, de Trivandrum à Thiruvananthapuram, de Calicut à Karipur et de Kannur à Mattanur. Ils sont bien reliés aux principales villes du monde et au départ de la France, il est possible de s’y rendre facilement, moyennant une escale au minimum. En outre, les voyageurs peuvent y arriver par le train, l’État étant relié à toutes les principales villes de l’Inde par le rail. De plus, des lignes ferroviaires sillonnent toute la province. Pour ceux qui préfèrent les voyages en bus, sachez que des services de bus sont disponibles à partir des principales villes de l’Inde.

 

Les Backwaters du Kerala

Qu’est-ce que c’est ?

Les Backwaters du Kerala sont formés par un ensemble de lagunes, de canaux, de lacs et de rivières qui s’étendent sur plusieurs centaines de kilomètres, serpentant à travers les villages, les champs de riz et les cocoteraies. C’est l’une des attractions les plus visitées aux alentours, et une expérience inoubliable pour tous ceux qui la visitent. Avec leur beauté et leur réseau complexe de voies navigables, il est tentant d’y passer des heures, à flotter sur les eaux paisibles et à admirer les paysages verdoyants qui vous entourent. Vous pourrez y voir de nombreux oiseaux et animaux sauvages tout au long de votre voyage.

Séjour dans une Kettuvallam

Kettuvalam : péniche en bois pour découvrir les Backwaters
Kettuvalam : péniche en bois pour découvrir les Backwaters

 

Il existe plusieurs façons de découvrir les Backwaters, mais l’une des plus populaires est de partir en croisière à bord d’une maison flottante, aussi appelée Kettuvallam. Ces bateaux en bois ont été utilisés autrefois pour transporter des marchandises à travers les canaux, mais ils ont été par la suite transformés en bateaux de croisière pensés pour les touristes. A présent, ce sont de véritables maisons flottantes avec des toits en chaume et des intérieurs en bois luxueux.

Ces maisons flottantes disposent de chambres confortables, avec salle de bains attenante, une cuisine équipée, une terrasse pour se détendre et un équipage pour s’occuper de tous vos besoins pendant votre séjour. Les croisières peuvent durer de quelques heures à plusieurs jours, en fonction de vos préférences et de votre budget.

Au fil de votre croisière, vous pourrez admirer la beauté naturelle du paysage, observer la vie quotidienne des habitants et goûter à la délicieuse cuisine locale, préparée avec des ingrédients frais et produits sur place. N’hésitez pas à partir à la découverte des marchés locaux, des temples anciens et des écoles de danse traditionnelle, le long du tour organisé spécialement pour votre groupe de voyageurs.

Parcourir les Backwaters autrement

Une autre option pour explorer les Backwaters consiste à louer un kayak ou une barque, ce qui vous permettra de naviguer à votre propre rythme et de vous arrêter là où vous le souhaitez. Par ailleurs, vous pouvez visiter les villages et les marchés locaux le long des voies navigables pour découvrir la vie quotidienne des habitants de la région.

 

Découvrir les plages du Kerala

Comme c’est un état côtier, il y a une multitude de plages toutes plus belles les unes que les autres, où s’arrêter et passer un bon moment. En voici trois qui nous ont particulièrement plu, car d’une part elles sont magnifiques et d’autre part il y a plein d’activités à faire.

Les sports nautiques

Si vous êtes amateurs de sports nautiques, alors vous serez ravis de savoir que les plages du Kerala offrent une multitude d’options pour satisfaire vos envies d’aventure et de sensations fortes. La mer d’Arabie, bordant les côtes, est un endroit idéal pour les sports nautiques comme la planche à voile, le kayak, le ski nautique et la voile.

Les plages les plus prisées pour pratiquer ces activités sont Kovalam, Varkala et Cherai, où vous pourrez trouver de nombreux centres de sports nautiques proposant des équipements de qualité et des instructeurs expérimentés pour vous accompagner dans votre aventure.

La planche à voile est l’un des sports nautiques les plus populaires des lieux. Vous pourrez profiter des vents forts et des vagues de la mer pour glisser sur l’eau et ressentir une sensation de liberté inoubliable. En outre, le ski nautique est une activité très prisée, vous permettant de profiter de la beauté du littoral tout en ayant un peu d’adrénaline. Si vous souhaitez une expérience plus tranquille, alors le kayak est un excellent choix pour explorer le bord de mer.

Enfin, pour ceux qui aiment naviguer, la voile est une option intéressante pour découvrir les côtes du Kerala depuis la mer. Vous pourrez admirer les plages et les villages côtiers depuis un autre point de vue, tout en appréciant les plaisirs de la navigation à voile.

Kovalam Beach

Kovalam Beach
Kovalam Beach

 

Si vous êtes à la recherche d’une plage de rêve où vous pourrez vous détendre et vous ressourcer, alors ne cherchez pas plus loin que Kovalam Beach. Avec ces trois plages, c’est l’une des destinations balnéaires les plus appréciées du Kerala, offrant des eaux turquoise claires et des sables blancs et fins.

Il y a plusieurs raisons de visiter Kovalam Beach. Tout d’abord, les plages elles-mêmes sont magnifiques et c’est l’endroit parfait pour se détendre, se baigner et se bronzer. De plus, la station offre une variété d’activités nautiques passionnantes, comme le surf, le ski nautique, le parapente, la plongée en apnée, et la plongée sous-marine.

Par ailleurs, Kovalam Beach est très connue pour ses massages ayurvédiques. Vous pouvez profiter de massages relaxants pratiqués dans l’un des nombreux spas et centres de bien-être situés à proximité, voire donnant directement sur la plage.

Enfin, sur le bord de mer, vous trouverez une grande variété de restaurants, de cafés et de boutiques. Vous pouvez y goûter à la cuisine locale, y acheter des souvenirs uniques, et passer un bon moment pendant un tour de shopping.

Varkala Beach

Varkala Beach est une des plages les plus prisées, située à environ 50 kilomètres au nord de Thiruvananthapuram. Elle attire les visiteurs avec son sable doré, ses eaux cristallines et sa falaise qui offre une vue imprenable sur la mer.

Une promenade sur la plage de Varkala est une expérience inoubliable. Vous pouvez profiter du soleil, vous baigner dans les eaux calmes et pratiquer divers sports nautiques tels que le surf, la planche à voile, le jet ski, le parapente et le kayak.

La plage compte nombre de boutiques, de restaurants et de cafés. Vous pouvez déguster de délicieux fruits de mer et des spécialités locales dans les restaurants qui bordent la plage.

Varkala Beach est aussi célèbre pour son temple hindou dédié à Janardanaswamy, l’une des incarnations de Vishnu. Le temple et ses alentours attire de nombreux pèlerins tout au long de l’année.

Cherai Beach

Si vous cherchez une plage paisible pour vous détendre et profiter du soleil, alors Cherai Beach est aussi un excellent choix. Cette plage de sable blanc s’étend sur plus de 10 km le long de la côte de la mer d’Arabie. Avec des eaux claires et peu profondes, c’est l’endroit parfait pour se baigner et nager en toute sécurité.

Les activités sur cette plage ne manquent pas : vous pouvez vous promener sur la plage, faire du parapente, du ski nautique ou simplement vous détendre et contempler la beauté naturelle des environs. Il y a aussi plusieurs restaurants qui offrent des plats de fruits de mer frais et savoureux pour satisfaire vos papilles gustatives.

En dehors de cela, vous pourrez visiter des sites touristiques à proximité tels que la basilique de Santa Cruz, le palais de Mattancherry, le quartier de fort Kochi et le musée indo-portugais pour vous plonger dans l’histoire et la culture de la région. Enfin, Cherai Beach est l’endroit idéal pour profiter du lever et du coucher du soleil. La vue est tout simplement à couper le souffle et vous ne pourrez pas vous empêcher de prendre des photos mémorables pour immortaliser votre visite.

N’oubliez pas de prendre un peu de temps pour vous détendre et admirer les magnifiques paysages environnants. Cherai Beach est l’endroit parfait pour prendre une pause et échapper à la vie trépidante de la ville. Venez découvrir cette plage magnifique et profiter d’un moment de paix et de tranquillité, non loin de la ville de Cochin.

 

Explorer l’arrière pays du Kerala

Munnar

Plantation de thé à Munnar
Plantation de thé à Munnar

 

Si vous recherchez une escapade relaxante en montagne, alors ne manquez pas la charmante ville de Munnar. Située à une altitude de plus de 1 600 mètres au-dessus du niveau de la mer, Munnar offre une vue imprenable sur les montagnes verdoyantes et les plantations de thé à perte de vue.

Munnar est connue pour être une région propice à la culture du thé depuis la période coloniale britannique. Vous pouvez visiter les plantations de thé locales pour en apprendre davantage sur la culture du thé, ainsi que pour profiter des vues magnifiques. Les plantations de thé Sevenmallay Tea Estate et Kolukkumalai tea estate sont deux endroits possibles pour des visites guidées.

Outre les plantations de thé, Munnar est aussi très prisée pour ses réserves naturelles. Le parc national d’Eravikulam est un endroit idéal pour observer la faune locale, y compris les tahr Nilgiri, qui ressemblent un peu à des bouquetins et les macaques à queue de lion. Si vous voulez faire de la randonnée, alors le sentier de randonnée Anamudi Peak Waterfalls est un bon choix, offrant une vue imprenable sur les montagnes environnantes, avec de très jolies cascades à découvrir le long du chemin.

De plus, le village de Munnar lui-même se situe à proximité de plusieurs cascades magnifiques telles que la cascade Attukal, à environ 10 km et la cascade Lakkam, à une vingtaine de kilomètres. Un passage à l’une de ces cascades est le bienvenu pour se rafraîchir et se détendre après une longue journée de marche.

Enfin, pour les amateurs de gastronomie, Munnar est un endroit idéal pour déguster une variété de plats locaux. Essayez le thé de Munnar accompagné d’une pâtisserie locale pour une expérience culinaire authentique.

Attention, n’oubliez pas d’apporter des vêtements chauds lorsque vous visiterez Munnar car la température peut baisser considérablement le soir et tôt le matin.

Wayanad

Située dans les montagnes occidentales de l’État, cette région est entourée de paysages naturels époustouflants, de plantations de thé et de café et de forêts tropicales.

Cascade aux alentours de Wayanad
Cascade aux alentours de Wayanad

 

Il y a de nombreuses activités à faire dans le Wayanad, telles que des randonnées dans la forêt, des treks dans les montagnes, des promenades dans les plantations de thé et de café. Pour les amateurs, sachez que vous pouvez aussi faire des safaris en jeep, par exemple au Wayanad Wildlife Sanctuary. Par ailleurs, nous vous conseillons aussi de vous rendre aux cascades de Soochipara, Meenmutty et Kanthanpara pour y prendre de superbes photos.

Pétroglyphes dans les grottes Edakkal
Pétroglyphes dans les grottes Edakkal

 

En plus de cela, la région se révèle riche en histoire et en culture. N’hésitez pas à prendre le temps de voir les nombreux temples anciens tels que le temple Thirunelli à Thirunelly et le temple Jain qui se trouve à Sultan Bathery, ou encore explorer les grottes Edakkal, où vous verrez des pétroglyphes d’époques variées, les plus anciens remontant à environ 8 000 ans.

 

Visiter les villes et les villages du Kerala

Les villes principales du Kerala

Si vous êtes intéressé à découvrir la vie urbaine et l’architecture de la province, alors ne manquez pas de visiter ses villes principales. Voici une sélection de villes qui valent la peine d’être explorées, à notre avis.

Kochi : Située sur la côte ouest, Kochi, ou Cochin, est l’une des villes les plus visitées de l’État. Ne manquez pas le Kerala Folklore Museum, le quartier de Fort Kochi, le Mattancherry Palace et les nombreuses églises et temples qui parsèment la ville, sans oublier la plage.

Le temple Padmanabhaswamy à Trivandrum
Le temple Padmanabhaswamy à Trivandrum

 

Thiruvananthapuram : Capitale de l’État, Thiruvananthapuram, ou Trivandrum, est une ville cosmopolite qui mérite au moins une journée de visite. Les incontournables sont : le temple Padmanabhaswamy, le Musée Napier, le Veli lake Tourist village et le Space Museum.

Kozhikode : Aussi appelée Calicut, Kozhikode est une ville côtière située dans le nord de l’État. N’hésitez pas à prendre le temps de voir le Pazhassiraja Archaeological Museum, le planétarium, le Art Gallery And Krishna Menon Museum et bien sûr les plages.

Thrissur : Cette ville historique est située dans le centre de l’État et c’est là que se déroule le festival du jour de Pooram, le Thrissur Pooram, pour laquelle elle est renommée. De plus, elle mérite au moins une journée de visite, notamment avec les nombreux temples et églises, le Sakthan Thampuran Palace et le parc des Vilangan Hills.

Kollam : Kollam est une ville portuaire située dans le sud de l’État. Elle est visitée pour ses backwaters, ses cascades, ses temples superbes et ses plages paisibles.

Chaque ville a sa propre histoire et sa propre culture, offrant une expérience unique à chaque visiteur. C’est pourquoi nous vous recommandons vivement de prendre le temps d’explorer chacune de ces villes au cours de votre séjour.

Les villages pittoresques du Kerala

Les villages pittoresques du Kerala regorgent de charme et d’authenticité. La vie y est paisible, rythmée par les traditions locales et les paysages environnants. Voici notre top 3 parmi nos endroits préférés.

Kumarakom : Kumarakom est un lieu idéal pour se ressourcer et se connecter avec la nature. Situé sur les rives du lac Vembanad, non loin de Alleppey, il est connu pour ses backwaters, ses canaux sinueux et ses croisières sur les maisons flottantes. De plus, vous pourrez y observer les oiseaux migrateurs au Kumarakom Bird Sanctuary, explorer les villages voisins et même apprendre à cuisiner des plats locaux.

Kovalam : Kovalam est situé sur la côte. C’est une destination appréciée pour son charme balnéaire et sa tranquillité. Avec ses plages de sable fin, ses restaurants de fruits de mer et ses boutiques d’artisanat, Kovalam est un endroit idéal pour se détendre et se ressourcer.

Thekkady : Thekkady est un paradis pour les amoureux de la nature. Situé dans les collines de la région, il est entouré de plantations de thé, d’épices et de forêts tropicales luxuriantes. Vous pourrez y faire de la randonnée dans le parc national de Periyar, ou faire des safaris à dos d’éléphant pour observer les animaux dans leur habitat naturel et visiter des plantations locales.

 

Goûter à la cuisine traditionnelle du Kerala

Si vous êtes un amateur de cuisine, alors ne manquez pas de goûter la délicieuse cuisine traditionnelle lors de votre visite. Elle se caractérise par son utilisation de noix de coco, de riz et de fruits de mer frais, ce qui donne aux plats une saveur unique et délicieuse.

L’un des plats les plus célèbres est le « sadya », un repas traditionnel servi sur une feuille de bananier. Le sadya se compose de riz, de divers plats de légumes et de curry, ainsi que de chutneys et de pappadams, des galettes à base de farine de haricot. Ne manquez pas d’essayer le « puttu », un plat de riz cuit à la vapeur en forme de cylindre saupoudré de coco râpée, et le « kadala curry », un curry de pois chiches.

Pour les amateurs de fruits de mer, Kerala offre une abondance de plats délicieux à base de poisson, de crevettes et de crabes. Ne manquez pas de goûter le « fish curry », un curry de poisson épicé à base de lait de coco et de tamarin, ou le « karimeen pollichathu », un plat de poisson mariné et cuit dans une feuille de bananier.

Enfin, ne partez pas sans essayer le « payasam », un dessert à base de vermicelles de riz cuits dans du lait de coco sucré, de la cardamome et des noix de cajou. Quant au « banana fritter », c’est un plat très prisé à base de bananes ou de plantains enrobées de pâte puis frites et saupoudrées de sucre. Elles se consomment en en-cas toute la journée.

Vous trouverez de nombreux restaurants servant une cuisine traditionnelle dans toutes les villes et les villages de la région. Profitez de votre séjour pour découvrir ces délicieux plats et bien d’autres encore, et vous immerger dans la culture gastronomique de l’endroit.

 

Assister à un spectacle de danse et de musique traditionnelle

Si vous cherchez à découvrir la culture et les traditions du Kerala, ne manquez pas les spectacles de danse et de musique traditionnelle. Ces spectacles sont une excellente occasion de plonger dans l’histoire et la richesse culturelle de cette région.

Le spectacle de danse le plus répandu est le Kathakali. Il s’agit d’un style de danse théâtrale qui raconte des histoires épiques à travers des gestes et des expressions du visage très expressifs. De plus, les costumes et le maquillage des danseurs sont très impressionnants.

Un autre spectacle de danse populaire est le Mohiniyattam, qui est une danse plus douce et plus gracieuse exécutée par des femmes. Cette danse met en valeur la beauté et l’élégance des mouvements et des gestes.

En ce qui concerne la musique, l’État possède sa propre tradition musicale appelée Sopana Sangeetham. Cette musique est généralement associée à des rituels religieux et est caractérisée par des chants profonds et mélodieux accompagnés de percussions.

Il y a aussi des spectacles de musique folklorique comme le Theyyam, qui est une danse rituelle tribale, d’origine chamanique, au cours de laquelle des danseurs masqués et costumés incarnent des divinités et sont accompagnés de musique rythmique.

N’hésitez pas à vous renseigner auprès des agences locales pour connaître les lieux et dates de représentation et organiser une excursion.

 

Se faire masser avec l’Ayurveda, la médecine traditionnelle indienne

Si vous cherchez une expérience de relaxation ultime, alors ne manquez pas de vous faire masser et chouchouter avec l’Ayurveda, la médecine traditionnelle indienne. Le Kerala est l’un des meilleurs endroits en Inde pour expérimenter cette méthode de guérison ancienne. Les massages Ayurvédiques sont basés sur la philosophie selon laquelle le corps, l’esprit et l’âme sont liés. Les massages se concentrent sur les points de pression du corps, les mouvements de la main, la manipulation des muscles et l’utilisation d’huiles et d’herbes spéciales pour vous aider à vous détendre complètement.

La région dispose d’une grande variété de centres Ayurvédiques où vous pouvez vous faire masser selon les méthodes traditionnelles. De nombreux centres proposent des programmes de traitement de plusieurs jours si vous souhaitez prendre soin de votre santé et de votre bien-être sur le long terme. Les traitements Ayurvédiques peuvent soulager le stress, la fatigue, l’insomnie, les douleurs articulaires et musculaires, et bien plus encore.

N’hésitez pas à prendre le temps de vous faire dorloter et de vous détendre avant de prendre le chemin du retour.

 

Acheter des souvenirs et des produits locaux

Si vous êtes en quête de souvenirs et de produits locaux à ramener chez vous après votre séjour au Kerala, alors vous ne serez pas déçu. En effet, la région regorge de produits artisanaux uniques et de spécialités locales à découvrir.

Pour commencer, vous pouvez vous rendre dans les marchés locaux pour trouver des objets artisanaux comme des tissus en soie, des bijoux en or, des sculptures en bois, en ivoire ou en métal, ainsi que des ouvrages laqués. Les fibres de banane et de coco sont aussi utilisées pour confectionner une multitude d’objets du quotidien. Par ailleurs, pourquoi ne pas en profiter pour y acheter des épices ? La cardamome, le poivre noir, la cannelle ou encore la noix de muscade, sont cultivées dans la région et font partie intégrante de la cuisine locale.

Si vous êtes à la recherche de souvenirs plus spécifiques, alors il existe de nombreuses boutiques spécialisées dans la fabrication de produits artisanaux, tels que les vêtements traditionnels à Munnar, les objets en bambou à Alleppey ou les poupées en bois à Kondapalli.

Enfin, n’oubliez pas d’emporter avec vous quelques unes des spécialités locales comme le thé de Munnar, le café de Wayanad, la noix de coco râpée ou encore les fruits exotiques séchés. Ces produits locaux vous permettront de garder un souvenir de la richesse et de la diversité de la cuisine indienne.

 

Explorer la nature

Les jardins d’épices du Kerala

Les jardins d’épices constituent une expérience incontournable pour tout visiteur qui s’intéresse à la gastronomie et à la culture de la région. Les plantations d’épices de la province sont renommées dans le monde entier pour leur qualité et leur diversité. Vous pourrez vous immerger dans cet univers sensoriel en visitant l’un des nombreux jardins d’épices de la région. Vous y découvrirez une grande variété d’épices telles que la cardamome, la cannelle, le clou de girofle, le gingembre, la noix de muscade, le poivre noir et bien d’autres encore. Vous apprendrez comment elles sont cultivées, récoltées, séchées et transformées pour être ensuite utilisées en cuisine ou en médecine.

Lors de votre visite, vous pourrez y découvrir les plantes médicinales et les herbes aromatiques utilisées dans l’ayurveda, la médecine traditionnelle indienne. Vous aurez aussi l’occasion d’en connaître davantage sur les méthodes traditionnelles de traitement des épices et leur utilisation dans la cuisine locale. Les jardins d’épices proposent souvent des visites guidées ainsi que des ateliers culinaires, au cours desquels vous pourrez apprendre à préparer des plats locaux authentiques.

En plus de découvrir les plantations d’épices, vous pourrez y faire des achats dans les boutiques de souvenirs des jardins. Vous aurez l’opportunité d’acheter des épices fraîches, des mélanges d’épices, des huiles essentielles, des produits de soins corporels et bien plus encore. Ainsi, vous ramènerez chez vous un peu de la saveur et de l’arôme du Kerala et vous remémorerez les souvenirs de votre voyage à chaque fois que vous utiliserez ces produits.

Les randonnées

Si vous êtes amateur de randonnées, alors vous avez choisi une destination idéale. Avec des collines verdoyantes, des montagnes imposantes et des vallées luxuriantes, il existe de nombreux sentiers de randonnée pour tous les niveaux. Les treks sont une excellente façon de découvrir la beauté naturelle de la province.

Les randonnées les plus prisées sont celles qui mènent aux sommets des montagnes, comme le mont Chembra, le mont Agastya et le mont Meesapulimala. Elles peuvent se révéler difficiles, mais en contrepartie, elles offrent des vues imprenables sur les paysages environnants. Par ailleurs, les treks dans la réserve forestière de Silent Valley et dans les montagnes de Western Ghats sont aussi très souvent empruntés. Si vous préférez des randonnées plus faciles, vous pouvez opter pour des promenades dans les plantations de thé, des randonnées le long des rivières ou autour des lacs.

Il est important de noter que certaines randonnées nécessitent l’aide d’un guide local, d’une part pour assurer votre sécurité et d’autre part pour mieux comprendre la faune et la flore locales que vous y observerez. Assurez-vous de prendre les précautions nécessaires avant de partir en randonnée. Cela veut dire, par exemple, porter des chaussures de randonnée, apporter suffisamment d’eau et de nourriture, et informer vos proches de votre itinéraire.

Enfin, notre coup de cœur touristique reste sans aucun doute de prendre le train et de suivre le chemin de fer de Nilgiri. Ce petit train vous emmènera à travers les collines verdoyantes et les plantations de thé, avec une vue imprenable sur les montagnes environnantes.

Les parcs nationaux et les réserves naturelles du Kerala

Les parcs nationaux et les réserves naturelles sont un véritable trésor pour les amoureux de la nature et les passionnés d’animaux sauvages. En réservant une excursion ou un circuit passant par l’un de ces espaces protégés, vous aurez la chance de voir des animaux sauvages tels que des éléphants, des tigres, des léopards, des loutres, des macaques, des sangliers, des cerfs, des oiseaux, des reptiles et j’en oublie. De plus, chacun d’eux est un endroit idéal pour les amateurs de randonnée. En effet, il existe de nombreux sentiers possibles, avec des vues imprenables sur les montagnes et la forêt tropicale.

Le parc national de Silent Valley est un incontournable avec ses collines verdoyantes, ses cascades et ses rivières. Il se trouve à environ 200 km de Cochin et 100 km de Kozhikode. Par ailleurs, il abrite une grande variété d’espèces animales et végétales, dont certaines sont rares et menacées. De plus, c’est l’un des derniers vestiges de forêt tropicale primaire au monde.

Le parc national de Mathikettan Shola est un autre joyau caché de l’endroit. Il offre des vues imprenables sur les montagnes de l’ouest des Ghâts occidentaux et abrite des espèces animales et végétales uniques. Vous aurez le choix entre une multitude de sentiers de randonnées et vous pourrez y accéder facilement depuis Munnar.

La réserve de Periyar Wildlife est situé dans les montagnes de l’ouest à environ 150 km de Alleppey et 100 km de Kochi. Ce parc abrite une grande biodiversité et est l’un des plus grands sanctuaires de tigres d’Inde. des éléphants, des tigres, des bisons, des sangliers et de nombreuses espèces d’oiseaux. Vous pourrez opter pour une randonnée ou bien balade en bateau sur le lac de Periyar pour y observer les animaux et la végétation.

La réserve de Parambikulam Wildlife est une autre destination incontournable pour les amoureux de la nature. Située dans les montagnes d’Anamalai, elle abrite une grande variété d’espèces animales et végétales, notamment les fameux tigres du Bengale et il est possible d’y faire des safaris, du trekking et du camping. Elle se trouve à une centaine de kilomètres de Thrissur et environ 200 km de Kochi.

Nous vous recommandons vivement de ne pas partir du Kerala sans avoir au moins fait un tour dans un parc national, que ce soit un safari ou une randonnée dans la jungle.

 

Les festivités du Kerala

Le Kerala est une région riche en culture et en traditions, et ses festivals représentent l’occasion parfaite de découvrir cette richesse. Ses fêtes sont un mélange de croyances religieuses, de coutumes et de folklore, et offrent une expérience unique aux visiteurs. Que vous soyez intéressé par la musique, la danse, l’art ou la cuisine, il y aura toujours un festival pour vous dans cette belle région. Ensemble, nous allons explorer certains des festivals les plus populaires, en décrivant leurs traditions et leurs festivités. Nous espérons que cela vous donnera envie de participer à l’un de ces événements uniques et de vivre une expérience inoubliable.

Les festivals religieux

Le Kerala est connu pour sa diversité culturelle et ses traditions riches. Les festivals religieux y sont nombreux et chacun représente une occasion unique de découvrir la culture locale. Chaque temple possède son propre festival annuel, mais certains sont plus célèbres que d’autres.

Le festival de Thrissur Pooram est sans doute l’un des plus renommés. Il a lieu chaque année en avril ou en mai et est un spectacle plein de couleurs et de sonorités. Les temples dédiés au dieu Shiva, dont celui de Thrissur, le Vadakkunnathan temple, sont situés un peu partout dans la province et rivalisent entre eux pour montrer le plus beau spectacle. Les éléphants carapaçonnés et adornés avec des ornements dorés et colorés symbolisent toute la ferveur dont ils font l’objet.

Le festival de Onam est un autre festival majeur qui célèbre, quant à lui, la récolte. Il a lieu en août ou en septembre et dure dix jours. Les festivités comprennent des compétitions de bateau traditionnel, des danses folkloriques, comme la danse du tigre, le Pulikali, et des festins, les sadya. Les habitants considèrent Onam comme l’une des plus grandes célébrations de l’année.

Le festival de Vishu est un autre événement considérable qui célèbre le Nouvel An. Il est fêté en avril ou en mai et il s’agit d’un autre festival important pour les hindous. Les festivités comprennent des offrandes de fruits, de fleurs et de légumes sur l’autel de Vishnu et Krishna ainsi que des feux d’artifices.

Ensuite, le temple de Sabarimala attire de nombreux visiteurs pour le festival de Makaravilakku. Il a lieu en janvier et est considéré comme l’un des plus grands rassemblements religieux au monde. Les pèlerins parcourent des kilomètres pour atteindre le temple et participer aux célébrations.

Enfin, Holi est célébré dans certaines parties du Kerala, en particulier par la communauté hindoue originaire des autres provinces. Cependant, la célébration n’est pas aussi répandue ou aussi impressionnante que dans certaines autres régions de l’Inde, comme le nord de du pays. Aussi appelée « Manjal Kuli », elle est célébrée avec des jets d’eau colorée et de poudres de différentes couleurs. C’est une fête joyeuse qui rassemble les gens de toutes les communautés pour célébrer la victoire du bien sur le mal.

Les festivals culturels

Les festivals culturels sont l’un des événements les plus attendus de l’année. Ils offrent aux visiteurs une occasion unique de découvrir la richesse de la culture locale. Si vous voulez en savoir plus sur les coutumes et les traditions de la région, alors vous devez absolument y assister.

Le festival de la nourriture à Kottayam est un événement gastronomique incontournable pour les amateurs de cuisine. Les chefs locaux préparent une variété de plats traditionnels, des currys épicés aux délicieuses pâtisseries typiques. C’est une occasion unique de goûter aux saveurs uniques de la gastronomie régionale.

Ensuite, le festival de la musique de Swathi Sangeetholsavam ou Swathi Music Festival, à Thiruvananthapuram est une autre fête culturelle populaire qui se tient en janvier au Kuthiramalika Palace. Des musiciens et des chanteurs locaux se produisent en direct, offrant une expérience musicale unique aux visiteurs.

Il existe une multitude d’évènement qui se tiennent tout au long de l’année. N’hésitez pas à vous renseigner pour en tenir compte et adapter vos dates de vacances pour en profiter au maximum.

 

Notre itinéraire d’une semaine

Voici une proposition de circuit dans la province pour une semaine. Vous pouvez l’adapter en fonction de vos centres d’intérêt et de votre budget.

Journée 1 : Arrivée à Kochi et découverte de la ville historique, Fort Kochi ainsi que des différentes attractions touristiques, sans oublier la plage.

Journée 2 : Direction Munnar pour profiter des paysages de théiers, des cascades et des jardins d’épices.

Journée 3 : Randonnée à Munnar et découverte des plantations de thé.

Journée 4 : Voyage en direction d’Alleppey et nuit à bord d’un houseboat pour explorer les backwaters.

Journée 5 : Continuation de la croisière en houseboat et découverte des villages de pêcheurs et des canaux.

Journée 6 : Départ pour Kovalam pour profiter du soleil et des activités nautiques.

Journée 7 : Découverte de la ville de Thiruvananthapuram et de ses temples historiques. Départ pour l’aéroport et retour en France.

 

Quand visiter le Kerala

Le Kerala possède un climat tropical humide, ce qui signifie que la température reste relativement constante tout au long de l’année aux alentours de 30°C, avec des variations saisonnières en termes de précipitations. Les mois de juin à septembre sont la saison de la mousson, avec des pluies torrentielles qui peuvent perturber votre voyage. La meilleure période pour visiter le Kerala est de décembre à avril, lorsque le temps est sec et chaud, avec une température moyenne de 30 degrés Celsius. Les mois de mai et septembre à novembre sont généralement chauds et humides, mais cela peut être une bonne période pour visiter les collines et les montagnes du Kerala. En général, si vous cherchez à éviter les foules de touristes, les mois de juin à août peuvent être une bonne option, car la saison des pluies peut décourager certains voyageurs. Cependant, vous devez vous assurer que les attractions que vous souhaitez intégrer à votre circuit sont ouvertes durant cette période.

 

Les transports dans le Kerala

Le réseau de transports au Kerala est assez bien développé et vous pouvez vous déplacer facilement d’un endroit à l’autre en utilisant différents modes de transport tels que les bus, les trains, les taxis, les tuk-tuks (ou rickshaws) et les bateaux.

Les bus publics et les tuk-tuks sont les moyens de transport les plus utilisés et les moins chers pour les déplacements à courte distance, tandis que les taxis et les chauffeurs privés sont plus adaptés pour les trajets plus longs ou pour se déplacer confortablement en ville.

Quant aux les trains, ils constituent un bon moyen de déplacement pour les petits trajets entre villes proches et offrent une vue imprenable sur le paysage verdoyant de la région.

En outre, les bateaux maison sont un bon choix si vous souhaitez éviter la foule, en particulier pour naviguer sur les célèbres backwaters. Il y en a dans toutes les gammes de prix.

Enfin, pour les voyageurs qui souhaitent explorer les lieux de manière plus détendue, des services de location de voitures et de deux-roues existent, mais leur prix est plus élevé que les autres modes de transport. De plus, il faut garder à l’esprit que les horaires de pointe peuvent être très étendus, avec des embouteillages monstrueux sur les routes principales. Si vous choisissez cette option, alors nous vous recommandons vivement de planifier vos déplacements en conséquence.

 

Les options d’hébergement

Le Kerala propose une grande variété d’options d’hébergement, allant des auberges de jeunesse économiques aux hôtels de luxe. Si vous êtes à la recherche d’un séjour plus authentique, alors vous pouvez opter pour un séjour chez l’habitant ou dans une maison d’hôtes traditionnelle. Pour ceux qui préfèrent un peu plus de confort, il existe des options de location de villa privée ou bien de bungalows. Les villes principales comme Kochi et Thiruvananthapuram proposent une grande variété d’hôtels pour tous les goûts et à tous les prix, des établissements économiques aux hôtels de luxe.

Etant donné que la région est connue pour sa nature préservée et sa tranquillité, nous vous recommandons donc vivement de choisir un hébergement qui vous permette de profiter de cette atmosphère paisible. Les maisons d’hôtes traditionnelles, les villas et les bungalows privés sont souvent situés dans des endroits pittoresques, entourés par la nature. Vous pourrez ainsi profiter de la vue panoramique sur les plantations de thé et de la brise fraîche de la montagne. Si vous préférez un séjour près de la plage, il existe des options d’hébergement proches de la côte, qui offrent une vue spectaculaire sur la mer.

De plus, l’État est renommé pour son hospitalité chaleureuse et sa nourriture délicieuse. Si vous choisissez de séjourner chez l’habitant ou dans une maison d’hôtes traditionnelle, alors vous aurez la chance de goûter à la cuisine locale, préparée avec des ingrédients frais et locaux. Les hôtels disposent généralement d’un restaurant servant une cuisine variée, allant de la cuisine indienne à la cuisine internationale. Quant aux établissements haut de gamme, ils proposent souvent des restaurants gastronomiques pour les gourmets.

Nous vous conseillons de réserver votre hébergement à l’avance, au moins pour la première nuit, surtout pendant la haute saison touristique. Les prix varient selon la saison et l’emplacement, mais il y en a pour tous les budgets. Si vous recherchez un séjour plus économique, alors vous pouvez envisager de séjourner dans une auberge de jeunesse ou un camping, par exemple dans une réserve naturelle.

 

Les précautions de santé et de sécurité

Il est indispensable de prendre certaines précautions de santé et de sécurité au cours de votre voyage au Kerala.

Tout d’abord, assurez-vous d’avoir une assurance voyage qui couvre les frais médicaux et d’évacuation en cas de besoin. Cela vous protégera non seulement en cas d’urgence médicale, mais aussi en cas de perte de bagages ou de retard de vol. N’hésitez pas à contacter votre assureur santé pour connaître précisément les garanties de votre couverture santé et savoir si votre voyage ne serait pas couvert par votre assurance. Ensuite, lisez le contrat attaché à votre carte bancaire. En effet, il pourrait contenir des clauses pour l’annulation de voyage ou le rapatriement.

De plus, nous vous conseillons vivement de consulter votre médecin avant votre voyage pour discuter des vaccins nécessaires, notamment l’hépatite A et B, la fièvre typhoïde et la diphtérie-tétanos. Il vous parlera sûrement aussi des mesures de prévention contre les maladies telles que le paludisme, la dengue et le chikungunya. Vous pouvez aussi lui demander la liste des médicaments et éléments nécessaires pour constituer une trousse de secours à emporter avec vous.

En ce qui concerne la sécurité, sachez que cette province est généralement un endroit sûr pour voyager, mais il est toujours recommandé de prendre des précautions de base telles que ne pas voyager seul la nuit et éviter les zones éloignées. Par ailleurs, soyez prudent lorsque vous nagez dans les eaux de mer ou les rivières, car les courants peuvent être forts. Si vous prévoyez de faire de la randonnée ou des activités en plein air, assurez-vous d’être bien équipé et de suivre les conseils des guides locaux.

Enfin, rappelez-vous que c’est un État où les habitants sont très croyants, donc il est nécessaire de respecter les coutumes et traditions locales. Habillez-vous discrètement, surtout si vous visitez des lieux de culte et évitez le maillot de bain en dehors de la plage.

 

Informations supplémentaires

A présent, nous souhaitons vous donner quelques informations pratiques et utiles pour votre voyage au Kerala.

Tout d’abord, la langue officielle de l’État est le malayalam, mais l’anglais est largement parlé et compris. Vous n’aurez donc pas de difficulté à communiquer dans les zones touristiques.

Ensuite, la monnaie locale est la roupie indienne (INR). Nous vous recommandons d’échanger votre argent dans les banques et les bureaux de change officiels pour obtenir le meilleur taux de change. Les cartes bancaires sont acceptées dans la plupart des grands hôtels et restaurants, mais il est toujours préférable d’avoir de l’argent liquide sur soi pour les petites transactions.

En ce qui concerne les visas, sachez que les ressortissants étrangers doivent obtenir un visa touristique avant d’arriver en Inde. Il est possible de faire une demande en ligne auprès du site de l’Ambassade et d’obtenir votre visa à votre arrivée à l’aéroport. Il est indispensable de vérifier les conditions d’obtention de ce visa en fonction de la durée de votre séjour. Par ailleurs, vous aurez sûrement besoin de vos billets d’avion aller-retour, de vos passeports en cours de validité et valable encore 6 mois après votre retour d’Inde ainsi que d’une preuve d’hébergement, comme un facture d’hôtel par exemple.

Enfin, des agences privées proposent des circuits de plusieurs jours dans la province. N’hésitez pas à vous renseigner pour comparer les prix et à demander qu’ils adaptent le tour en fonction de vos envies et de votre budget.

 

Suggestions pour prolonger votre séjour

Le Taj Mahal à Agra
Le Taj Mahal à Agra

 

Si vous cherchez à prolonger votre séjour en Inde, alors il y a plusieurs options intéressantes en dehors du Kerala. Vous pouvez par exemple visiter le Rajasthan, connu pour ses magnifiques palais et forts historiques, ou le Taj Mahal à Agra, considéré comme l’une des sept merveilles du monde moderne. Le Tamil Nadu voisin est une destination populaire avec des sites comme le temple de Meenakshi Amman à Madurai et la ville de Pondichéry, ancienne colonie française. Si vous êtes intéressé par la nature et la faune, vous pourriez aussi visiter le parc national de Bandhavgarh ou le parc national de Kanha, où vous pourrez observer des tigres sauvages en toute sécurité. Quel que soit votre choix, vous pouvez être sûr que l’Inde offre de nombreuses possibilités de voyage passionnantes pour prolonger votre séjour et découvrir encore plus ce pays fascinant.

 

Conclusion

Le Kerala est une destination incontournable pour les amateurs de culture, de nature et de détente. Nous espérons que cet article vous aidera à planifier votre prochain voyage et que vous y avez trouvé des informations utiles pour profiter au maximum de vos vacances. Cet État constitue une expérience unique en Inde, avec sa beauté naturelle, sa richesse culturelle et l’hospitalité chaleureuse de ses habitants. Nous vous invitons donc à découvrir cette région merveilleuse et à vivre des moments inoubliables. N’oubliez pas de garder en tête les conseils pratiques pour préparer votre voyage en toute sérénité. Nous vous souhaitons un excellent séjour au Kerala et dans les régions environnantes.

Pour en savoir plus : https://fr.wikipedia.org/wiki/Kerala

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